念佛的好处

林钰堂


讲演:林钰堂居士
录音:张琴美女居士
笔录初稿:隐名居士
笔录二稿:陈纯真女居士

一九九○年八月四日及五日林钰堂居士应檀香山玉佛寺住持瑞妙法师之请,对该寺佛友众公开演讲。

瑞妙法师请林居士在台湾大学的同学张琴美女居士向佛友众介绍林居士。

张女居士:

各位同修,林钰堂居士毕业于台湾大学哲学系,然后来美进入加州柏克莱大学攻读数理逻辑,取得博士学位后,便完全投入佛法的研习与实修,迄今已十多年,其间并追随陈健民老居士凡七年,直至陈老居士往生为止。今天我们很高兴能请他到夏威夷来演讲,请大家有问题尽量发问。谢谢!


这次的演讲分成两天来讲。明天要讲〈念佛的修法〉,时间是十点到十二点。讲完,午餐,然后到坟场超幽。回来后,若大家有兴趣,再做个烟供给大家看。至于烟供和超幽的意义,留待明天再说。我先要献给瑞妙法师一些东西,一个是今年一月我往印度、尼泊尔去朝礼释迦牟尼佛出生、成佛、初转法轮、涅槃等地后,回来所写的《朝佛沐恩记》。这份手稿尚未付印。此外,这篇文章的英译也已完成。这两份现在都送呈瑞妙法师,有兴趣的人可以从她那儿取去影印。我还带来了密宗观世音菩萨的符「嗡妈尼悲咪吽」,这可以请回去,挂门上或墙上来拜,还有绿度母的符,这都是保平安的一些符。另外这个一边是绿度母的,一边是大白伞盖佛母的符,可以做一个袋子装起来,戴在颈上,或挂在车上;只要记住符中的伞是竖立的,哪一边向外都没有关系。大白伞盖佛母是一位很特别的护法,搭飞机时可以向她祈求平安。这里还有往生咒和解冤咒,若有人往生时可以烧一点给他。此外,我先前寄了一些和净土有关的书陈列在外,请自己拿,每一本书的作用我们明天再讲,但是,我特别要先提出《劝念佛》这本书。这是我去年在奥克兰、迈阿密和奥斯汀演讲的笔录。来此演讲之前,我又重读了一次,我觉得重要的东西,差不多都详细地囊括在里面,很适合一般不是深入专修的人。

我们既然已有了书,该如何来好好利用这次见面的机会呢?难得人在可以问问题;否则看了书有问题时也没得问。所以重点应该放在让大家来提出问题和讨论。这两天的题目分别是:第一天〈念佛的好处〉,我的目的是先让你有一个动机,觉得念佛这事是值得去做的;如果你对念佛有什么疑问,可以提出来讨论,设法使你觉得,愿意去做这事。第二天我们再进一步讨论〈念佛的修法〉。


我们今天就从〈念佛的好处〉说起。当我们说一件事情是好是坏时,总是相对于我们的判断标准。我们若说它有好处,那是因为它能解决一些问题。念佛可以解决什么问题呢?所以我们先从问题讲起。佛法中传统的说法是「苦」,这个经书中讲得很多;我们现在用比较普通的话来讲。大家都知道人活在世间,有种种的问题,对于这些问题,世间有世间的解决方法,譬如政治问题,则有各种政治制度,经济问题则有各种经济措施。但如果仔细检讨起来,就发现世间解决的方法,都很有限。头一点就是天灾,如颱风、地震等,这些超出人的范围所发生的问题,我们就只能做一些善后的补救。而我们设法解决问题的方法本身,也是很有限的。我们发展科学,科学虽然造福了人类的生活,但同时也带来很多问题。比方说环境污染、臭氧层破洞,以及其他许多环保上的问题。所以科学的发展不能只看它好的一面,它同时都是有两面的。人设计出来的方法,就是有这些问题在。我们再来看政治制度方面:当年共产主义的兴起,一方面固然是武力、暴力的结果,另一方面,它的理想,如均富等,也号召了一批人。仔细来想,民主制度虽然比共产制度好,但若踏实地去想,制度、法律是死的,人是活的,会变通的。再好的法律,若遇到坏的人,仍可利用好的法律来做坏的事。所以要解决问题,光靠法律、靠制度是不够的,根本的地方是在人心。而且,世间解决问题的方法,难免着相,往往不能真正体会事情的本来面目,只凭自己的觉察去反应,于是问题的处理,常常是治标而不治本,没有真正解决。所以,要彻底解决这类问题,那就和佛法有关系了。比方说,要如何使一个人好?佛法就跟你讲道理,使你自己知道为什么要做个好人。还有,像刚才所说的,人处理事情常常是着相的,而佛法便是教我们不要着相,不要为表相所迷。此外,我们方才所讲的一些超出人的限度的大范围,对于人的限制,佛法也提供了方法让我们来修炼;它的基本观念,如轮回、六道等便超出了人的范围,把我们从平常人、现代人的眼光里带出来,让我们看到这个世界不只是人类知识所知道的部分而已。这些观念为什么能世代留传下来呢?就是因为许多修行的人,以他们的经验印证了;甚至没有修行的人也有看到鬼的。这里要说的就是,遇到超出人的范围的问题,佛法教你基本的道理和修行的方法,慢慢地,你将可以解决那些问题;而世间法根本系于人心上的问题,佛法也可以解决。解决之道,等一会儿再讲,我们先把问题提出来。

首先,我们来看看属于个人的部分,人生要过得安稳,心里必须要安定、清明。心里乱的时候,很多事情看不清楚,就会去伤人或自残,导致严重的后果。我们不会没事而开着车子在一个地方不停地绕来绕去,徒然地浪费汽油和力气。然而,我们郄常在一件事情上,想了又想,浪费了心力都没有察觉,甚至已经养成了习惯,生活就是被几件事情绑住,跳也跳不出来。像这样的问题,佛法也有方法来解决。

其次,说到人与人之间的关系。人间的纠纷很多,有时是碰到前世冤家,有时事情的演变,超出了你的力量,就很没有办法。懂得佛法后,知道这是宿生的业,便容易去接受,也可以设法去消;怎么消呢?还是靠佛法,佛、菩萨能在你看不到的地方,替你消掉一些业。

既然佛法可以解决这么多问题,我们便想知道,到底佛法是什么?你若想从佛经着手,请看这儿佛堂陈列的这部《大藏经》就有一百六十二册,有几个人能读得完?你一探进去,就发现其中又分小乘、大乘,中国的、日本的、西藏的。中国的佛教就分了十个宗派,一般人要懂一宗都困难。我这十几年来,也读佛经,也有实修,对于佛法我不想只停留在理论里,在生活中也要用到。我涉猎了许多宗派。你们知道学者们讲问题,往往讲得很细、很细;我可以读,也读得懂,但是过两天就忘记了,连问题是什么也不记得了,因为生活用不到那些嘛。我经常想:为什么他们要把佛法弄得这么复杂?后来我才发现,学者们想把佛法架得很稳固,使得再怎么会想的人,他的问题在佛书里都可以找得到答案。这一细谈,便都是哲学家的事了。普通人根本想不到这些问题,甚至为了瞭解这些问题,都得读上几年的书,脑力没有受过训练的,也做不来。我就换另一个方法来讲,一个「开门见山」的说法。你即使去查经论,也会发现这是没有错误的。你若问成佛是怎么一回事?传统的说法是证入空性、真如的境界。但是真如、空性又是什么?大家还是不懂。我的说法是:成佛是证入一切是一个无限的一体,而且本来是这样的,本来就是一个无限的一体。这听起来很奇怪,因为人类之间有战争,动物之间也是弱肉强食,哪来无限的一体?这要分两个层次来讲:第一个层次可以拿身体的手和脚来做譬喻;手是手,脚是脚,但郄是一体的。第二个层次,我们较难以常识来了解,佛到最后证入这个层次以后,才了解「大我」还是有「我」,所以是错的。你现在也许无法马上体会或接受,但是我可以举一些经验来说明这是有道理的。譬如有些科学不能解释的,像祈祷的结果——事情改变了,病好了;还有,有些人修久了,可以预知将来的事。就像我这次去朝佛圣地,遇见了****喇嘛。他是全世界到处跑的人,我哪有办法事先安排去碰到他。但是我在两年前就在梦中看到一位衣着华丽的喇嘛,还看到自己回台湾前,会先去尼泊尔。我就跟我太太说,大概会碰见****喇嘛。这回在印度果然遇见他。这该如何解释呢?如果用本来一体来解释就很好。无限,就没有空间与时间的限制。你若以有限的眼光来看,将来的事如何能知道呢?但若能超出这个限制,就会了解为什么预知的事真的就发生了。空间,也是没有限制的。曾有迈阿密的人打电话来,说病了,我这边祈祷,他那里就有了结果。这些我在书中都讲过了。总而言之,你要懂了这个道理,很多常识无法解释的现象,也就可以解释了。
  许多宗教也有「一体」的观念,比方说印度教里提到把我们的「小我」融入「大我」。你也许要问:这和我们讲的是否一样呢?不一样。我们讲的是无限的一体。基督教和印度教所讲的神,虽也是无所不在,但其中有「主宰」的观念,你是祂的创造物;这便有了对立的观念,不是真正的一体。释迦牟尼佛当年是先跟印度教学,他之所以能超出他们,就是洞察了这微细的分别,发现到这里头有人造的观念,他把这一点打破了,所以这「无限一体」的观念和其他宗教「神」的观念,是不一样的。
  (听众请求再把「无限的一体」讲解一遍。)
  这无限的一体是本有的,这一点很重要。就拿我们平常的生活来说,夏威夷是个风景美丽、气候怡人的地方,全世界的人都爱到这里来渡假。然而生活在这里的我们,是否能享受这个风景?不见得。因为你的烦恼把你纠缠住了。原来你和四周是一体的,是心里的纠缠把你套住了;你要放得开,才能享受到它。但这一体的认知,是很自然的,没有勉强的,如此你才能享受到生活的乐趣,这个乐趣就是你能融入这美好的环境,不被世间的许多念头干扰着。这些不都和我们的生活息息相关吗?你学佛要能照着这个理想去做,当然开始时要非常努力,因为过去的习惯和心里的纠缠,力量都是很大的,但是有一定的方法,只要照着去做,将来便能有一个积极快乐的生活。佛法讲六道轮回,又讲要三大阿僧祗劫才能成佛。然而,佛在成道后,他在这里享有的是怎样的快乐呢?就是我们现在说的,其他的人都在苦恼中,而他解脱了,得到了解脱之乐。这是不必等到往生极乐世界的,在这里我们就可以尝到。只要你修,烦恼便随之减轻,快乐就增加了,所以,这一体的观念,和生活是很有关系的。
  「一切是无限的一体」,这个本来就是这样的基本真理,我们为什么修不到呢?依佛法的观点来看,我们从小到现在,每一个人受到他自己经验的限制、文化的限制、观念的限制等,种种限制。每一个人都有一套自己的成见在,而这些成见里,力量最大、使你最为烦恼的,便是「我」的观念。如果能够从我执中走出来,就能尝到「本来」的好处。但是如何走出来呢?若是修法,便有许多法则和戒条。然而,我们在生活中遇到状况时,并没有时间去翻查戒条再来反应,事情总是马上就要处理。所以要在实际生活中能即时用上的原则,必须是最简单的、最大的原则。至于该如何使用这原则呢?那就要靠自己活到老、学到老,慢慢去体会、改进了。
  这个原则是什么呢?本来只是一件事,但用语言说出,便分成了积极面和消极面。积极面就是开阔。我们现在不是自己绑着自己吗?要是能够超脱出去,就有希望慢慢达到一体。而且,它是「无限」的一体,所以这开阔便是无限的开阔,我们要学不断地开阔。这个原则有什么好处呢?大家想想:为什么以前的中国人那么宝贵孔子的教训?因为他的教训已不再是以个人为中心的思想。他指出理想的家庭、社会、国家,应该怎样、怎样,那就是一种开阔的结果。但他讲的是有限的,因为「子不语怪力乱神」,这些较高层次的,他就不讲了。其他宗教有讲到大自然及宇宙的,那也是开阔的结果。我们现在没有时间去探讨这些,况且对他们也没有深入的了解;只是就我所知,佛法的理论较其它宗教更能解释一些现象。比方说,基督教说神创造了你,那么有的人生来就瞎了、残了,这些不公平的事,是怎么一回事呢?佛法就用轮回、业报、因果,这些道理来解释。佛法能超越其他宗教的理论,就在于其他宗教的开阔虽是开阔,然而到了一个程度后,便只看得到别人,看不到自己,打不破那个限度;只有佛法讲的最透彻。它告诉你「佛法」只是个方便,帮助你渡生死的苦海;等你到了彼岸后,如果还要扛着船走,就是傻瓜。佛法能讲到如此地透彻,是别的法所没有的。你要是能看得透,修下去,将来整个人才能活起来。你如果还有一点看不透,可能那一关就过不去。所以,这个是我们为什么要选择修习佛法的原因。
  「开阔」这个原则,除了佛法强调外,其他宗教、儒家等也都以它作为教授。我们在日常生活中,该如何运用这个积极的原则呢?当你遇到问题时,你要从整体上来想,从多方面来想,而不要只是从个人的观点来想;情感上也要开阔,不能对自己有利才好,或是对那几个人有利就好,而是要对每个人的福祉,都一样地去关怀;在时间上也要开阔,当你遇到问题时,不要只是现在解决就算了,头痛医头,脚痛医脚,你要想:现在这样解决,长远以后会是怎样呢?以上这些都是原则,细节要自己遇到情况时才去琢磨。而且,这其中还有一个问题:当你在判断一个情况时,你仍然受着自己的限制,这是最难的地方。你有你的了解范围,你有你的成见,你被自己的观念绑着,这就是为什么同样一个情况,每个人郄有不同的见解。但是佛法有办法帮助我们超出这个限制,修习佛法可以使有意要开阔郄被自己绑住的人,在不知不觉中开阔出来。
  那么这个原则的消极面呢?就是要放得下,看得开。因为你原来自己有一套,你若总认为:我想的才是对,一定要这样才可以;那你怎么可能开阔呢?要开阔,必须要放得下。放下了,就自然开阔了,因为一切本来是一体。我们只要拿自己的经验来讲就可以了解,并不必真正到佛的地步。比方说,我们见到一个人,就想他跟我是什么关系,于是观念先起了作用,你和他的应对,就受这些观念的决定。但是,你如果能天真一点,不在这些基本的地方被观念绑住,你就自然回到了「此时此刻」的实际中。在你还没有动念之前,你的眼界之中,哪里划着一道线,分这边是我,那边是你;眼前的桌椅,它们的名称也是我们人为加上去的,桌子也没有说:「我是桌子」;椅子也没说:「我是椅子」;你现在听到的声音:除了我说的话,还有外面的声音。虽然你注意的只是我说的话,但是其它声音你也不是没听到啊!这些都是整个随时一起出现,都是一体的。从你的整个觉受来讲,听到的和看到的其实是一体的,是我们的观念把它们分成声音和形相。当然,它们是有差别,然而,在你起分别之前,郄是随时整体的在那里。所以这个「一体」的观念,并不是一个凭空的理论。你只要回到你真实的、直接的世界来,就会发现一切是一体的。
  我们现在讲的是,在生活上遇到问题时,可以应用的原则。假定你一直很幸运,没有遇到什么事情,那佛法有没有什么办法,使我们可以不断地往佛的方向走呢?有的,就是来修佛所订的这些实修的方法。比方说,修「念佛」。为什么念佛可以使人开阔、放下呢?因为我们平常习惯的思考方式,就是以自己为中心而不停地绕着,有时候绕得很累、很烦了,便告诉自己:我不要想了;这个说「不想了」的时候,还是想的结果;整个就是一个纠缠,跑不出来。「念佛」这个方法,里面当然是有佛、菩萨的加持,这点我们暂且不谈。它只是一个枯燥无味的名号而已,和你脑子里原来那一套自利为主的东西没有关系。而且,人的心力就只有那么多,原来你已习惯把全部的心力放在几个念头上,执守着它们就像宝贝一样,其它什么都不管;但是,你如果每天念一念佛,你的心力就慢慢地开出一条小水沟来,让水过去,渐渐地,水沟变成小河,到有一天你念得非常纯熟时,水便可以毫无阻碍地流过,你原来那一套自然就松了。
  这里还有一个问题;我们为了自己这个看得到的躯体,吃东西,讲究营养,然而,我们还有一个看不到的心灵,心灵要怎样才能健康,无限地成长呢?这是个不得了的事情。而且,心灵的变化直接影响到身体。我们随着年岁的增加,每个人不是这里酸,就是那里痛,还有人驼了背;这是为什么?因为你心里这边紧,那边紧的,就牵连到身体上来;现在的生活一切又都很快,很紧张,你老是要顾这个,顾那个。紧张的结果,现代人得胃病、心脏病、高血压的比例,就比以前高很多。所以,你要注意,我们那个看不到的心灵,也要给它好的、营养的东西吃。我们已经习惯的是一些被自私污染的东西,它们吃起来很甜,底下郄是毒药。我们吃这些是自己害自己,但我们并不觉悟。因此,我们要换吃佛、菩萨的甘露;你念他的名号,就是吃对了东西。如此做下去,你首先会发现,纠缠减少了,于是心灵就比较宁静,然后,身体会觉得松了。但是你需要努力地去做,维持一个定课,才会有这些效果。当你再遇到同样的事情时,你不会像以前那样慌乱,你处理起来就会很不一样了。
  至于实修的方法,佛法里有很多方法,我们为什么专劝人念佛呢?这是有道理的。佛法在中国就有十个宗派,其中有些宗派是比较有人实修的,例如:净土、禅、密以及律宗。律宗讲戒律,注意身体实际上的行为,但是我们普通在家人,最多是五戒或八戒,律宗好像比较是给出家人注意细节地去修。而禅宗、密宗呢?是要拼死命地修,一路就证到佛的法身去;那种修法需要把世间事一下子完全抛去,全心专修。我们有几个人能做到那样呢?而且,要做到那个地步也不容易。有些人读了几本经书后,就说他菩提心开了,要专修了,等到他一做,到了社会上没人理他,只把他当疯子,他可能马上就灰心退转了。所以,往往是要在菩提道上走了很多路之后的人,才能体会奉献的意义,也才能够很稳地走下去。所以,就我们普通人来讲,实际上做得到的,能得好处的,就是「念佛」这个方法。你不要说这只是个小学生的方法,大家怎么会甘心只做个小学生呢?不是这样的。你看,这个方法的好处,头一点就是,它很踏实,因为它是一点、一点累进的。你这个人的指挥中枢就是你的念头,你要从念头上一念、一念地把它改过来;以前是没有控制的、乱想的、自私自利的,你现在一念、一念地拉过来,这个就很踏实了。参禅的人,有的还不一定懂它到底是怎么一回事,很多时间其实是空过了都没有察觉。然而念佛就不必懂什么道理,你只要很有信心,肯试试看,念一声算一声,因为一声就是一念,慢慢地就踏实了,而且它是渐进的,渐进就不会出毛病。这不像打坐;本来打坐是很好的,但是如果你去看佛法里讨论修法的次第论,你才会知道要到什么时候做什么事才稳当。这样一步一步检讨后,你才发现习定不是初学的人可以做的;为什么呢?头一点,你的生活是整天在外头乱跑的,忽然要坐下来,三十分钟一念不生,有可能吗?不可能;结果是你这三十分钟根本是在那里乱想。这样是不是很糟?所以有时修就会出毛病,因为你变成是专心去乱想。另一种情形是:你没有刚刚讲的问题,也慢慢地去修,但是你事先心里没有真正放下,修久了也会出问题。因为你修久了,这边有了力量,然而世间的力量也还在;两边打架,你自己里头打架,这也是很大的问题。但是念佛这个方法就稳当多了,因为它是两边分,这边得几分,那边就少几分,而且它是缓缓的,没有剧烈的冲突。另外,它还有一点好处,它也是一种习定的方法;你要是能念得好,你一念就定在这个念头上。这是工夫深浅的问题,工夫深的,一念起来就是定。所以,我们若依自已的实际情况,要在佛法里挑选一种修法的话,「念佛」是最安全的。同时,念佛也包括唱佛号。本来你没有办法勉强小孩也来念佛,但是你给他佛号歌曲听,听惯了,他自己都会哼,这就是潜移默化的功效;这种唱诵法也很容易与大众结缘,他也许不知道是什么,但耳根有了个印象,如此结缘也是很难得、很好的。
  我今天主要想讲的,大概就是这些了。「动机」方面是希望能让你觉得这是值得一试的,「原理」就是把你的心力转移。你若要劝人念佛,即使他完全不信佛也没有关系,你就问他:心里是不是有些问题?有苦啊?就试试这个方法吧!这个方法有这样的原理(而不一定要马上深入谈到「佛力」、「信佛」)。这样你也可以劝人念佛。
  再来,我们说一下为什么要推荐念「佛号」。因为佛、菩萨是真有的,他本来与你是一体的,他没跟你分,是你自己把他隔开;你现在要是信他,开始试着跟他接上,马上就会感觉到他的加持。他随时在照顾你,只是你不容易知道;现在你开始念佛,就等于是「浪子回头」,开始往他的方向去了。念佛便是有这个作用在。
  但有一点要讲清楚。我劝人念佛,并不是说你只能念「阿弥陀佛」。你念「观世音菩萨」也可以,全看你原来念惯哪一个。重点是专精才有力量。你若东摸西摸的话,每一样都松松垮垮的,到时候没有一样用得上。所以,你也不要管别人念什么,自己选定一个坚持到底。念诵是我们修行上最基本的工夫。你念惯什么就念什么,我绝对没有要你改的意思。不管你念哪个圣号,道理都是一样的。只是为什么我比较喜欢提倡阿弥陀佛的佛号呢?你当然也可以专念〈心经〉或《金刚经》,但是那些都比较长,而我是想提倡一个比较容易念的。甚至到了生病或临终的时候,不管你再苦、再弱,都可以抓得住的。所以,自然是愈简单的愈好;复杂的,恐怕到时候很难。基于这些考虑,才选择「阿弥陀佛」圣号。今天就讲到这里,看看大家有什么问题。你若明天不能来,修法上的问题现在也欢迎问。

 

问答节要

佛友一:我想佛教要发扬光大,非得简化不可。今天听到的演讲,就是佛法里一个简单的方法,至少开头是简单的。我们最怕的就是走进去后,搞得自己头昏脑胀的,转不出来。尤其我们都在为现世的工作而忙碌,没有时间去钻研高深的理论,这种理论单纯的修法,是很适合的。

佛友二:在美国我们碰到很多基督教和天主教友,他们总是说神就是爱,上帝是救世主,所以不管你病了,害怕了,就想到神就是爱,如此简单地,心里就有了依归。我也希望在日常生活中,佛教也能给我们一个像基督教那样简单的原则,而不必要走很长的路。

林居士:我刚才所讲的「一体」的观念,其实就是一个简单的原则。「一体」是真理,「开阔」是积极实践的原则。当你看一切是一体时,你自然就能去爱、去服务。而且一体的爱,才是最深挚的。如果只是「我」爱「你」,便还有你、我的隔阂。只是「本有的一切是无限的一体」这个观念,大家并不习惯,不容易体会,但是如果能在生活上实践「开阔」的原则,慢慢便能把脑里潜藏的观念打破,所以一定要去修,不是光靠听就能体会的。

佛友三:照您所说,是不是不必去懂其他道理,只要念「阿弥陀佛」就可以了?

林居士:也不是这样。其实这个法并不会把我们限制在「幼稚园」。修法得力是靠「一门深入」。一路念佛念到最后,也能和参禅一样,证到佛的法身。而且,从无常来看,你随时要面对烦恼和轮回的问题,不可能等到佛理都瞭解了才开始修。「念佛」这个简单的方法,你马上就可以开始修,就能对解决烦恼和轮回的问题有帮助。往往当你继续念下去之后,你会有感应,于是你信心增加,自然就想要多瞭解佛法,而去找佛书研读。其实很少人能够一意念佛,念久了就觉得无聊,便去找书看了。所以明天我们讲修法时会提到,要维持一个定课,养成习惯,才容易持续。

佛友四:是不是「念佛」只是学佛的起始,再进一步时,便可从佛经里瞭解得更深入?因为看经可以开智慧?

林居士:「看经开智慧」是因为它使你眼界打开,让你开始思考无常、轮回这些事情。但是这些都属于意识范围,并不是真智慧。佛、菩萨说戒、定、慧,真正开智慧是在得定之后。佛所说的智慧境界是在停止意识作用之后。由此说来,念佛往往比念经书更容易停止意识的作用。

佛友四:那么,是不是可以什么经书都不看,只念「阿弥陀佛」?

林居士:可以的。禅宗也是这样,只参一个话头。因为人本来是佛,就只是要回到本来。

佛友五:打坐在什么时辰最好?

林居士:有四个时段最好不要打坐,分别是早晚的五至七时,及十一至一时。这是魔神时,易有魔来干扰。但是初学打坐的人不必担心这个,功力高的人才会有魔扰乱。除此之外,全视自己的生活步调,要找精神饱满,又不会被人打扰的时候来坐。吃太饱的时候不要坐。

佛友六:就我所瞭解的佛教,有其宗教性和哲理性。宗教性来说,说简单很简单,就是信佛、拜佛、求佛、菩萨保佑;非常简单,和其它宗教有类似之处。从哲理性来说,信佛追求的就是个人的解脱;这本身就是一种哲理的思考,往往要打破世间的常规,是非常不容易的。我的问题是:怎样才能把佛教的宗教性和哲理性结合起来修?

林居士:把佛教分成宗教性和哲理性两方面来看,是我们人为的划分。其实简单地说,佛就是醒过来的人,看到众生还在作梦,便想办法唤醒大家,回到本觉。但是有些众生非要细密的哲理,不然不肯信,也有些人是不需要理论便能相信的。只是光靠「信」并不能回到本来,而必须要修,直到把成见都磨掉之后,才可回到本来。信心不会光靠理论,必是修久了,有感应,才会愈来愈信。

佛友六:这样看来,应该要强调如何简化佛教的理论。

林居士:也不完全就是这样。重点是在了解佛法的要义。举个例来说,你看毕卡索的画,分成好几个期,各时期有不同的风格,但是他基本上那个创作的天份是相续的。佛法也是这样;因为时代、环境的差异,而衍出许多不同的宗派及理论,但基本的真理是不变的,只要你能瞭解那个基本的真理,就不会被各种理论搞得眼花潦乱。我现在看各种理论时,并不钻到里头去看各个细节,而是从外头来看各个理论的用意。我在《净业朝暮课诵读本》英文版的序言里提到:真理是「一切是无限的一体」。我们的烦恼全来自那些「非一体」观念的束缚。佛法种种理论所说的「真如」、「空性」、「如来藏」、「唯识」,都是要用一个观念来对治你所有「非一体」的观念,就是以「空性」来消弥你原有的成见,然后,像在《愣严经》里,再告诉你:连「空」都要空掉,才是完全没有被观念绑住。你如果能瞭解这些,就会看出各种理论的作用,不外乎是以一个观念整合一切的观念,然后再把这一个观念也丢弃。瞭解这个真理很重要,因为它能帮助我们回到原来不为任何观念所束缚的境地。如果你能抓住这个重点来读经书,就会比较容易了。实在不必花太多功夫去钻研细节,因为修行的目的不在学问之深,而是要在实际上得好处。

佛友七:如果有人上午学佛经,下午学《圣经》,您有何看法?如果先生信佛,太太信基督,将来生西、生天如何?

林居士:佛法和其它宗教基本上的劝人为善,如「爱人如己」、「忍让」等,是一致的。只是到了理论较微妙之处,佛法有圆通的说明。可以说佛法和他教的根本差别,是在「空性无我」的教示。佛法很活,它不会把人从原有的观念里带出来后,又罩下另一个观念的罗网。我并不反对别人学基督。我曾在德州和基督徒对谈过,我劝他们可以先念耶稣的名号,修久了,自然会有感应。耶稣不会挡他们来学佛的。我也不反对别人上教堂。像这位居士自己学佛,还陪太太上教堂,就是很有爱心和耐心的作法。这样做,将来他的太太就容易受感化而进修佛法。其实佛法教我们的,就是不要被观念绑住,所以也不要因为是基督教的,就把你挡住了,基督徒里也有很好的人。

佛友八:那么是生西还是生天呢?

林居士:那就看因果了。所以,即使是佛教徒,做完好事后,也要赶紧回向,使做好事的因,转成净业的因,将来结生西的果。

佛友九:密宗里有些传授是不是心传口授,弟子不可以问问题?

林居士:因人因时而传法,是因为没有必要太早给弟子他还不能明白的东西。还有,必须要遇到懂得尊重密法的人才可传授。其实真正的密宗,它基本上的佛理也是我们以上所说的而已。为什么会有些秘密之处呢?密宗的行者,在经过温室里安稳的修法之后,便要走入风暴里去修,要把心里最微细的妄念修净、修平。因为如果不是在困难的环境下,看不出心里微细的妄念。密宗的行者便想在这些微细的地方下工夫。这个阶段的修行方式,在世间的看法里,可能就不是一些正统的事了,于是只得秘密行之。一般而言,弟子是可以问问题的。

佛友十:我一开始念〈大悲咒〉后,就发生了许多不可思议的事,很多事都变成很顺利。为什么光是念咒,就有这样的结果?

林居士:从两方面来讲:一、念咒就和念佛一样,念到纯熟时,「人我对立」的观念便渐渐泯灭。诵经也一样,念到最后时,一个字是一个字,连意思也忘了,智慧也就开了。二、佛、菩萨的护法受咒的驱遣,你有信心持咒时,护法就来帮你了。

佛友十一:林云教授每到一处,就给人看风水。您是否也会看风水?

林居士:我没有学那些。林云所学的黑教,是从西藏的土着巫术——苯教衍传来的。佛法传到西藏之后,拟盖庙时,受到苯教法术的阻挡,庙始终盖不起来。藏王只好从印度请来莲花生大士,就是把密宗传入西藏的始祖,他修法降伏了苯教,才把庙建起来。西藏国王虽然心仪佛法,但因苯教的旧势力太大,只得给两方公平的待遇。但是短短几年内,苯教就不敌有高深理论及完整修法的佛教而没落了。后来苯教为了存续,就抄袭佛法,而溷充是佛法的一支。但他们并不认释迦牟尼为初祖,而另有他们的始祖。

佛友十一:请问陈健民老居士是属于密宗里哪一个教派?

林居士:可以说他自创一派,他称之为「普贤王如来坛城」。我师傅学通七派,追随过三十七位师傅。许多旧法本里误会之处,都被他一一指出。那些法本辗转相传,有时经过证量不够的法师之手,甚至把佛、菩萨最后果位的教授,解释为基本习定的教示。他在书里指出了种种溷淆之说。

佛友十二:有些学密宗的帮人看风水。如果看错的时候,他自己是不是有罪呢?

林居士:佛法禁止出家人依此为生。密宗是有为法事而择地的规矩,但就我所知,并不以世间的风水为业。我听我师傅说过,禅宗古德会风水的,只在为道场择地时,才应用风水之术,以期将来能培养多位佛门大德。

佛友十二:可不可以讲一下明天超幽的事?

林居士:那是我师傅留下来的传统,他每到一处讲经,便要去附近的坟场修密宗的「三身颇瓦」法,超渡亡魂,与他们结缘。明天要参加的佛友,请自带一小包的米。修时,先将米放在我的前面,等我修完法之后,白米已成佛、菩萨加持过的甘露。大家便拿米分头去撒在坟上,想成佛、菩萨的甘露施及于他们,结了佛缘。

佛友十二:会不会把他们带回家里来?

林居士:不会。以前一个外国人说,他们跟一位道教师傅去坟场做这类的功德。去之前师傅要他们吃得饱饱的,因为出来之后,每一个人都面色苍白,觉得虚虚的。然而他若是跟陈上师或跟我去时,就不会有那种感觉。所以不会有事。你若担心,可以带着度母符,让佛、菩萨保佑着你。

佛友十三:你在坟场看得到他们吗?

林居士:修法时偶尔会看到。平常出现,个子都显得较小,并且形体不会挡住你平常的眼界。其实本来大家都是通的,只要修到不被世间观念绑住,都是看得到的。

佛友十四:要是碰到邪的,怎么办?

林居士:他也有「鬼通」啊!只要你心是正的,他会瞭解你是为超渡他而来的,他只会帮助你,不会找你麻烦的。去坟场,除了增长菩提心外,对你还有其他好处。释迦牟尼佛以前就喜欢在坟场说法,因为那儿特别能激起人的无常心。我第一次去坟场超幽出来后,觉得好像是从另一个世界回来。平常想的都是世间的事,在那里面对代表死亡的碑林时,才体会到自己也是随时可能走的。

佛友十五:习惯上,身体欠安时最好不要去那里。

林居士:那是因为阳气弱了,怕被阴气盖了。不过我们做法事,有佛、菩萨和护法的保护,不用担心这个。自己心诚就是了。


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