净土五经会通(第四十六次演讲)

林钰堂



讲演及校订:林钰堂
录音及整理:罗效平
笔录初稿:萧宗钦、陈丽兰、李尧洲、徐一菁、苏清车。
一九八九年一月二十七日至二十九日
讲于美国佛罗里达州迈阿密市迈阿密佛学社


第二天

昨天讲的是使大家对佛法的理论方面有一个概念。今天要讲的重点是:当我们真正要修净土,走念佛的路,在日常生活中要怎样做比较好?

大家都知道这个偈子:

诸恶莫作,众善奉行,
自净其意,是诸佛教。

这就是修行佛法的基本态度。前面两句话,主要的意思是好事尽量做,坏事尽量不要做。第三句话「自净其意」,是讲控制你的言语、行动、念头、观念、想法的「意」的纯正。如果动机是一个纯正的、善的念头,就自然会多做好事,避免做坏事;会说好的话;会花很多心思去思考实际上要怎样做事才好。「自净其意」在佛法里还有更深的意义。「净」字是纯粹的意思。纯粹是佛法里讲的空性,是指没有自己的偏见、成见,本来清净。从这里面往深一层讲:人是宇宙的一部分,但是看事情往往受了种种人为的限制。比方在生理上的限制,人只能看到某种程度之内的颜色,听到某种程度之内的声音。紫外线以外的光线人看不到,超音波以外的声音人就听不到。在社会里,我们也感染到文化的限制作用,而产生了偏见、成见。善、恶是对立的观念。修行上「净」的意义,不只是说纯善,而是体会到整个法界纯粹的本来面目,是要能够从自身的种种限制里解脱出来的意思。

我们在修行上,善的意念要努力发展,恶的意念要剷除、克服它。在这个范围里,佛法和其他大的宗教并没有什么高低的分别。佛法比其他宗教超出的地方,是在最后打破事物的对立性,而达到圆满的、本来的清净性。我们讲的净土,所指的就是没有对立的、圆满的、本来清净的境界。

经过了多年修行的体会,我看到一般人容易犯的错失,就是在我们学了些佛法,知道了这是对的,那是错的以后,就好像自己都没有错失了,以为「我」就是佛、菩萨,就拿很高的标准去批评别人。结果把可以用来修行的时间,全部花在说这个人不好、那个人不好的上面。你虽然好意要劝人,他人不一定想接受你的意见,反而产生很多人际的纠纷,而自己不好的地方就都没有看到。这样修行很难有进步。「自净其意」的意思,就是不要去管别人做什么,先把自己管好。若你真的把自己管得很好,别人觉得你修得不错,来向你请教的时候,你讲的话他才能真正听进去,你才能真正帮助他。若你先就做错了,先去骂人,又改不了别人,自己不好的地方都看不到,当然也就改不来。这样徒然增加很多是非,在自己的修行上又很难得益。所以你要改好,就先要改自己。这也就是「自净其意」在实修上得力的重点所在。我之所以提出来给大家参考,是希望能省得大家走许多冤枉路。

但这并不是说没有菩提心的,只管自己,不管别人。所谓「菩提心」,是要我们学佛、菩萨的发心。佛、菩萨所以能够救人,是因为他们已经修得很好,成就了佛、菩萨的果位了,才能去救人。我们现在努力修自己,等真的有同佛、菩萨一般的力量了,才有办法救到人。最后一句「是诸佛教」是说所有的佛、菩萨都是这样教我们的。我们知道了以后,就要努力管束自己!

禅宗、密宗,你若没有见到它基本的缘起、性空的道理,连修都没办法修。反过来看,念「阿弥陀佛」这个法门实在是太特别了。佛经里说若往生品位高的,要懂大乘经典、空性等佛理。但在《无量寿经》里提到下品下生的这些人,在生的时候,不但没有做好事,反而是专门做坏事的,更谈不上懂什么空性的道理。他们连好事都不懂得做,哪里有机会学更高深的道理?但这样的人临终,正要走的时候,不知他前辈子做了什么好事,这辈子有这个福报,遇到懂佛法的人给他念佛、念经。就因为跟佛有这个缘,佛就这么慈悲地把他带走了。光这一点就很不得了了。

平常讲净土宗的修行,主要是强调「信、愿、行」这三点。信,就是要相信佛有这个力量把你带去,要相信佛是真的,极乐世界也是真的。相信了以后要真的想去啊!然后要照着佛讲的方法去做。你照着他讲的做,在这里面就要慢慢修,要学空性。佛书中记载的实例,甚至有的人只有信和愿,也得到往生。像往生传记里提到的乡下老太婆、打铁匠、木匠,他们修到什么程度我们不知道,但他们修到可以预知什么时候要走了,什么时候阿弥陀佛要来接引了。等你真正开始修行的时候,才是真正吃到菜的时候,才会真正地得到结果。他们能够往生的都是真正吃到东西的结果。念佛法门很特别的一点,就是它没有要求你一开始就要懂得佛理。因为人生无常,你不一定有那么长的寿命说:等我理论研究完,通达了以后再修。你没有那么多的时间,你还需要很久才能搞清楚理论。这时候佛就特别给一个方法,说像你这样的人,我还是可以救。这个方法就是念佛法门。

一般选择修净土的人,大部分是因为没有办法专门做修行的事。那么你利用每天一定时间做一定的功课,养成定时定课的习惯。每天念一千声或一万声的佛号,靠着习惯积起的力量,希望能得到往生的结果。「往生」是什么意思呢?人死后受业力的牵引,进入轮回的漩涡。升天或堕地狱,我们都不知道。往生,是到西方阿弥陀佛的极乐世界去,就不用在这个轮回里打转,受种种的苦。到了那里以后,就完全超出轮回,并且环境很好。比方在饮食方面,你想有什么,它就化现。那里的身体,也不再是这种实质的身体。你要有什么美食,马上就有了。一等民生问题解决了,就又消逝了,也不用洗碗,很方便。在那么好的环境里,遇到的都是阿弥陀佛、观世音菩萨,以及往生去的那些好人。良师益友,大家都来帮你。等于把你放在一个特别的温室里,好好地培养你。一直到你成了菩萨、成了佛,再回来帮助别的人。

求往生是求这个好处。但是我们怎样做才能够保险一定去得成呢?让我们依据经典来检讨一下。经典是佛说的,是佛说的所以可靠。《佛说无量寿经》里说,往生的有三辈,也就是三类的意思。经里提到上辈人怎么样,中辈人、下辈人怎么样……。从这里面我们要找出的是能够往生的最低条件。当我们做到了这些最低的条件,到时候我们一定可以往生去的。

我看出来《无量寿经》里面三辈的共同点有两点,头一点是要发菩提心。发菩提心的意思,不是说只希望自己能成佛,而是同时愿所有的众生都能成佛。因为所有的众生都是在轮回里面受苦,而使我们不安心,于是希望所有的众生也都能够达到最完满、最究竟、最美好的境界,以及最后一层的解脱,而到达佛的境界。这样的心愿,就叫做「发菩提心」。

发菩提心不是容易的事,因为你习惯地,想来想去都是自己的一点事情。当你听到发心的道理,觉得很好,就念了一下,就以为是发心了。其实这并不是真的种下了种子,而只是有了一个缘。当这个心愿真正变成指挥你的,成为你生活的一个中心目标,那时候才是真的发心了。虽然真正发心是很不容易的,但是就像所有的习性都是可以学来的,发心也一样是可以学到的。

我们要一下子发大心不容易。我们可以从佛经里找出现成的愿文,常常读它,学发这样的心。比方,〈四无量心〉愿文:

愿众具乐及乐因,愿众离苦及苦因,
愿众不离无苦乐,愿众安住平等舍。

像这样大的愿心,可以常常读它,并从经文里去了解愿文内含的意思。知道了愿文内容的深广,然后学着发这样的心。发菩提心,也就是「信、愿、行」里,「愿」的一部分。

比方消灾延寿药师佛的经里,就有他的十二大愿。你就经由读他的愿文而体会他为什么发这些愿。《地藏王菩萨本愿经》里,也有他发的大愿。这些大愿的主要内容,都是因见众生有种种的苦,而愿为众生彻底地除去这些苦。而且,他们很慈悲啊!他们不只讲一句「我希望众生最后成佛」,那中间一段就不管了;他们不是啊!他们往往是没有衣服的,给你衣服;没有饭吃的,给你饭吃。这些问题解决了,等你有了安乐的环境,再用佛法好好地教导你。我们就是要从这样的地方学发菩提心,学佛、菩萨无微不至地关怀众生;这一点要慢慢学到。

像阿弥陀佛有四十八愿,观世音菩萨有三十二应。三十二应是说观世音菩萨对怎样的人,现怎样的身来说法。我们要怎样教小孩子念佛呢?我们要放〈五会念佛〉的录音带给他听,他听了不知不觉地也会念佛了。不要以为这是小事情;有谁保证每一个小孩都会长大?小孩也可能需要求往生啊!你给小孩、婴儿放〈五会念佛〉录音带听,是很有意义的事,一定要做这件事啊!佛、菩萨是很慈悲呀!那些做坏事的人,临终时能够听到念佛声,都能往生;何况这些刚生出来,没做什么事的婴儿呢?如果他该走的,听到念佛声一定也可以去,所以要记得做这些事情。

明天我们要去坟场超幽。有的人听了以后,就担心鬼会找我们。其实不会;为什么?你知道他们成了鬼的时候,已经没有了实质身体的束缚。鬼有鬼通,很多事情他们都很明白。你们这些人来,对我没什么好处,当然可能会闹你。但是你是来给我念佛,给我莫大的好处,我答谢你、保护你都来不及,怎么会闹你,给你找麻烦呢?我们去坟场,主要是去面对无常以及学发菩提心。

无常是很现实的。平常我们没有机会看到,顶多在路上看到殡仪馆的车子急驰而过,或是在殡仪馆内的追悼仪式中看到,仪式过去了以后就没有再看到了,不太能体会到无常的现实。当我们在墓地里,看着那一个、一个的墓碑,上面刻着哪年生,哪年死。每一个墓碑都是在告诉你,时间并不等你。我们要体会无常,学发菩提心。不要一有时间只是顾到要去哪里玩、听什么音乐等等。要想到这些人在那里没有人理他。我们替他念佛,愿他们能得到解脱。在美国,坟场里都是美国人多。这不是佛教的国家,他们往生的可能性本来是很小的。但是只要我们跟他们结缘,虽然我们没有力量可超渡他们,佛是很慈悲的,只要有我们做为接引的桥梁,就把他们也都带走了。所以去坟场超幽,实际上会增加你的菩提心和功德。发愿不能只是口里念、念、念;不实际去做,是没有用的。

另外一个三辈的共同点,就是念佛。《无量寿经》里提到:「一向专意,乃至十念,……,乃至一念,念于彼佛,以至诚心愿生其国。此人临终,梦见彼佛,亦得往生。」为什么他那临终十念,甚至一念,有那么大的效果?看起来临终十念,好像很容易做到,其实是很不容易的。比方忽然一个意外,车子一撞,你想都还没想到,「碰!」的一下,就走了。有没有时间去念十声佛号?根本没法子念啊!就是只一声佛号,也不一定记得要念啊!那些临终能够念十念的,都是有很大的善根呀!那些平日做很多坏事的人到临终时肯信佛吗?有些人一辈子不信神、不信宗教的,到临终时你忽然劝他念,他会念吗?有的人就是死到临头,你叫他念佛,他还是不念的。那些一辈子尽做坏事而临终却肯念佛的人,实在是不可思议。在他过去生中不晓得什么时候做了什么很大的好事,临终时好的心突然发起来,肯接受佛法,实在很不容易。也有的人病得很厉害,最后也不能讲话,不能做什么,还没走就看不见、听不见,你要念给他听也没办法使他听到。所以,这样比起来,能够十念的也很不简单了。而且那时候肯念的,他的信心要非常强。照平常的习惯,临终时总是想亲人、财产这些的。而你在那时候能够丢得开,不想家、不想什么东西,真的就愿意抓住这最后的一个机会赌一下,要去念「阿弥陀佛」,这也是很不容易啊!从字面上看,好像很容易;仔细去想,临终能念佛的人实在很少。看我带来的郭医师讲的《学医与学佛》,她在医院里劝啊、劝啊,结果到临终真正能念佛的,多少年才遇到二、三个人。所以临终念佛,非常不容易。平常不努力,到时候有那个把握念佛的人很少。

还有,临终时念佛,他念完了,佛、菩萨把他的业一消,他也没有机会再去做坏事,他那一下子清净了,就往生净土去了。平常我们在佛堂里规规矩矩念了许多遍「阿弥陀佛」,等一下一出去,可能因为公司里有事对谁不高兴,就骂他一句。随时大大小小的业总是继续增加,那就纠缠不清了。你不要以为平常念得很好、很多,就很够了;有时候你平常念的力量还不如他临终念的那一下。要注意啊!

我们看《佛说观无量寿佛经》里所提到的净业正因,就是说所有的佛都教你,若要修佛法,要做哪些,将来佛道上就可以进步、可以成佛。我把它归纳为两点。头一点是善行,就是说要注意做好事情。我们主修是念佛,但是除了随时随地念佛以外,佛提到的其他修行上的事情我们也不要忽略了。佛说要做善行,是哪些善行呢?比方说,像在您们社里有佛学图书馆,还有流通经书。遇到募捐,就捐点钱来赞助这些法务。能做到的,多多少少做一点结缘。跟人结佛缘,就是做善事啊!做了很多好事,自己的心也开阔了。即使临终时不能往生,还可以生天或再生做人,以后就还有机会继续修佛法。因为已经跟佛结缘,至少可以避免往坏的方向走,而且佛那么慈悲,坏人临终念佛都能往生。你又念佛,又做好事,到时候你一定可以去;所以善行很重要。

关于我们在行善上修「自净其意」,有一点值得提出,就是别人做好事,我们要称赞他、随喜他。所谓「随喜」,就是当他做得很好,我们要称赞他,帮助他。在别人面前特意宣扬他的好处。为什么呢?因为你称赞别人的善行,做好事的人有人称赞,他就乐于多做好事。讲到这里顺便提到一点,就是有的人在做好事了,别的佛教徒看到了,就说这个人只知道培福,不懂修慧。他这样批评当然也是好意啊!修佛法的确不可只注重培福,也要求智慧啊!但是我觉得与其批评他,不如随喜他。世界上有些人虽不做坏事,但也不做好事;与这些人比起来,能做好事的人已经很难得了。所以任何人做好事都要尽量地鼓励他、称赞他、帮助他。如果你真要批评他,他哪里做得不妥,若他相信你,你私下劝他就好了。但是一般而言,是要鼓励他。而且另外还有一个道理:看起来他只是在做好事,但你要知道,你要是彻底地去做,光是努力做好事,在这里面就会生出智慧了。

「慈济」他们做很多救助贫民的事情。有时候突然来了一个天灾,他们就发动大家马上运棉被、运米去。在这里面就要学「无我」了,学怎样牺牲自己,怎样客观、公正地,在最短的时间内把事情做好,而智慧就在其中了。你要瞭解修福的人只要修得深,智慧就会到了。修智慧的人,真的智慧深的人,他会只留在空口说白话的阶段吗?不会的。他一定要做事的。他要做事,就要做怎样对人家是真正有益的事。做好事,不是说把你喂饱了,就算是做了好事。比方养小孩子,不是只照顾他像养个猪一样供在那里,而是教他怎样能自立,教他怎样发挥他的能力,教他怎样做人啊!所以,智慧深了一定会修福;修福深了一定会生智慧。所以,当你看到人家做好事,只能随喜,千万不要公开批评;那样做不是良策。

第二,要皈依、守戒。皈依是皈依佛、法、僧,学密宗的还要加上皈依上师。皈依是很重要。你要认清,我们的处境是很危险的,因为我们不知道什么时候会走,走的时候也可能很惨。不要以为我现在没有事;在车上、路上心脏病突发的也有啊!就算我们活到老,老时体弱,易于多病;病一个接一个来,又不容易好。若你好命,还有人把你往医院送;有的没来得及到医院就在路上死掉了。就是到了医院,在医院里,医生的目的是救命,千方百计地设法挽救,以维持住这条命。比起古时候呢,古时候的人,病危拖上几天,没人有办法,就走了。现在拖上一、两个月,这一、两个月是非常难过的;一下子抽血、一下子照X光,又是机器帮你呼吸……种种折磨。本来时候到了,都是非走不可的,结果现代人临终所受的苦比古时候的人还惨得多。那有没有办法预防将来老了要受这类折磨呢?有,就是平时勤念佛了。

很多人念佛念得好,到时安详地走了,或者预知时至,事先都安排好了。跟人说「拜拜 (bye-bye)、再见」,像去旅行一样。甚至比旅行还好;旅行回来还有帐得清,这是去了就永远拜拜了。在不知道什么时候走的危险情况下,你要怎样做才能超出轮回?所有的路中,只有佛给的路是真正超出轮回的。有了这个认识以后,才知道皈依三宝的重要。皈依他,是相信他有这个力量,要照他的教训去做。佛留下来的就是经法,经法里教你怎样去做,你要研究它并照着那些法去做人,去修行。当我们在做时遇到问题,佛经里记载的终归有限,怎样才能应用佛法来解决问题呢?僧宝就是专业研究、进修佛法、守佛戒律的人。你请教他,他教我们怎么做。我们皈依他们,以他们为我们的老师,我们可以得一个保障。我们照着佛的方法做,都是做好人,做好事。那以前所做不好的事,应得坏结果的,都大的化小,小的化无。这辈子以后可以过得又平安、又快乐。

皈依以后守的戒,我们一般在家的人,基本上就是守五戒:杀、盗、淫、妄、酒。不杀生是以不杀人为主,其他的生物也是能避免杀就尽量避免杀。像我们要修往生净土的,最好家里就千万不要买活鱼、活鸡来煮,超级市场里已经杀好的可以用。到馆子里也不要叫清蒸活鱼什么的。若不能吃素的,就吃市上已经杀好的。「盗」是不要做强盗、小偷。「淫」是不要有不正当的性行为。现在这一点很重要,你要是不注意,万一染上爱滋病,本来可以活很久、做很多好事的,一时随便,结果在很短几年内就得走了。「妄」是不要讲谎话,但主要是在修行上的妄语是最大的禁忌。虽然你没有看到什么,却跟人家乱吹说又看到什么境界,那就很不好,会堕地狱。「酒」,在现代言,不单只是酒,同时指的是迷幻药物。严格讲,吸烟也不好;迷幻药等,当然更是不可以用。

发菩提心、信因果、读大乘经典。经典要去学;你在这一生若能懂得更多空性的道理,将来往生能进入高级班比进入初级班好。还有一点——劝进行者。不要只顾自己修佛法,慢慢地也要劝人家修佛法,使他们也能得这个好处。但是不要勉强人家,弄到人家看到我们佛教徒来了,转头就跑,那反而更糟,那他们就更没机会瞭解佛法了。我们设法做的是一方面流通经书,流通〈五会念佛〉录音带,免费送人,随便人家拿去。另一方面,我们自己好好修,我们有共修会,渐渐地朋友们会觉得这一群人很不一样啊!人很好啊!他们遇到有问题、困难的时候,这群人很关心啊!他就喜欢跟你亲近。他跟你亲近以后,觉得你很可靠,或者也愿意试试念佛;念久了以后他自己也会有一些感应的经验。那时候你要挡他也挡不住,他自己会努力了。所以「劝进行者」是这个意思。

在《观无量寿经》里,提到往生极乐世界的人分为九品,就是上品、中品、下品。每品又各分上、中、下三等。我们在这九品中看,前面五品的人,平常就知道读经、做好事,最重要的一个共同点就是他们知道要回向往生。他所发的愿、随时做的好事,不一定都是法务,他给人家的东西不一定都是佛经、佛书、佛像。如果帮人忙,做了好事,就把功德回向给众生,使你将来能够往生。本来一件普通的好事,依照因果的关系,将来的报应,只是人间或天上的福报,但经过你这一回向,因你的愿力与佛的愿力相应的结果,将世间的福德,转成了佛门的功德。又因为回向,众生都因我做的好事,都能成佛(当然也包括我,我也是众生之一),也就包含了菩提心,而不是只为自己回向。发了愿,做了好事,再加上回向,信、愿、行就都包含在里面了。

中品下生以后的,都是临终才有佛缘,并不是平常就跟佛有关系。比方一个美国人生在美国佛罗里达州,佛州的佛教徒这么少,他临终时能够看到佛像或者听到佛名,都很不容易。中品下生及下品上生的,他们连发愿都没时间,只因为临终听到佛名、经名,有这样一个佛缘,他就往生了。所以这里面所显示的佛、菩萨的慈悲简直是不得了的。我们去坟场超幽,即使他们生前未曾发愿,未曾相信佛法,经过我们替他们与佛结缘,他们就因此得以往生了。所以跟人家结佛缘是很重要的。

发菩提心的方法就是学习随时跟人结佛缘。比方给小孩子一粒水果,如果这水果是供过佛的,就等于把佛、菩萨的甘露给了他,跟他结了佛缘。平常我们供佛、菩萨的仪轨,是佛、菩萨设出这些人做得到的法来,藉着这些方法使有信心、照着做的人,得到加持,得以开发智慧,得到佛的好处。佛、菩萨不是真的需要吃这些东西。而你供给他这些东西,是因为你相信他,不只是把他当成墙上的装饰品,而是真的觉得他在这里,对他很恭敬,每天拜他,给他东西吃。你把他当真的在这里,他就很高兴地住在这里,就把这些供品变成甘露。你供完了把它拿去吃,吃的时候,就领到他的甘露。你的慈悲和智慧慢慢就会发展起来。你把供过佛的水果拿去给小朋友吃,不要小看这件事,他们可能原来没有机会学佛的,因为这些佛缘,以后就有很多机会学佛了。供过的米,也可以拿出去给鸟吃;供过的花生给松鼠吃。我每天供曼达,供完了晚上拿出去给鬼;第二天早上米还在,就撤出去给鸟吃;这样就一路结佛缘了。在结缘里就一面学慈悲,一面学智慧。越多人得到佛的好处,我们的生活环境就会得到改进,最后得好处的还是我们自己。我们不可能只是自己一个人好,总要这个环境是个安乐的环境,个人才能活得安乐。

下品中生的人,也是没有时间念佛,他只是听到了佛法就往生了。到了下品下生, 就更特别了。在《佛说无量寿经》里提到阿弥陀佛因地发愿,只要听到他的名字,想念他的名字的人,都可以往生极乐净土。但是他也不能违反因果律,所以他说唯除犯了五逆或诽谤正法的人不能往生,也就指做了杀罗汉、杀父母等等极端坏事的不能往生。他的意思是警告你,免得你去做坏事。本来不准往生的这类人,已经都做了这么坏的事了,结果在他临终时若能遇到有人劝他念佛,他又能念十声佛号,也行了,佛就原谅他,把他的业都消了,他就往生去了。这样我们可以看到佛、菩萨多么慈悲啊!原来规定不可以往生的人,他还再开一条生路,只要你临终能念十声佛号也可以往生了,所以就几乎等于没有一个不可以去的。所谓「大悲不舍众生」,于此可见;唯一的关键是你肯不肯照他说的去做。你也不要以为既然只要临终十念就可往生,这很简单,就去胡作非为。你要知道临终能念佛的人到底有几个啊?真正临终时还能念佛的主要是靠平常养成习惯的力量。郭医师的书里说:平常定的时候能念到十分的,在散乱的时候就只有一分。平常散乱的那一分,到临终时,病得很苦的时候,可能只剩百分之一了。这样看来,你若真要靠念佛来求往生,就知道平日需要多么地努力了。你要常常想到人生无常,今天早课佛号念了,等一会儿去上班,谁保证晚上还可以回来?也许现在就是最后一次念佛,就要好好念;这样想就容易得力。要是马马虎虎地念,就没有力量在里面。

有些人提到发愿往生极乐净土,就说:「我愿意去啊!我愿意去啊!」但这个愿心不见得很深。比方有人问你:「现在佛若准你去,你要不要去?」差不多的人都会说「过几年再去。」我们求往生,并不就是求现在马上死,不是这个意思。求往生的也可以求长寿啊!这个世间有很多苦,有的人真正看到那些苦的真相,会觉得长寿不见得就是好。比方现在爱滋病正每年几百万人、几百万人的蔓延开。你有小孩,小孩以后长大,结婚遇到的对象有没有爱滋病都不知道。臭氧层有破洞,使大家得皮肤癌的机会增多。你活在这样的世界里,是不是真的能很快乐呢?这儿还算是国内没有打仗,失业者可以领救济金的有钱国家,要是你生在那正在打仗的国家,怎么办?你看到了这些苦,还想要求长寿,就是因为发菩提心,为了弘扬佛法要长寿,可以多做善事,多劝人念佛,可以念佛念得更多、更好。这样求往生与求长寿就不冲突啊!

从另一面来检讨,现在就准你走,为什么发了愿的你还会犹豫,不一定想去?一般而言,是因为你还没看清楚你处境的危险。你现在不走,总有一天你会走。你将来走的时候,是什么样子走,也不知道,而且你将来并不一定能够去得了啊!你现在如果能去,就等于是一个很难得的机会。要能有这样的体会,你才会说:「现在要我走,我也愿意。」一旦发愿发到这种地步的时候,不用什么人提醒你,将来时到就自然去了。阿弥陀佛很慈悲,千方百计要接引我们;难是难在我们真正相信他,真正愿意去啊!

你要能往生,是要靠工夫的力量、习惯的力量;你一定要能坚持下去。我原先专念「阿弥陀佛」,念了几百万。后来修密宗,密宗要修的东西很多,我就问我师傅说:「现在是不是可以暂停念佛,先修密宗?」他说:「佛号不可以断!」所以我到现在也没有因为学密宗而断了佛号。这就是我的命根一样,一辈子一定要念到底。你自己若已选定一个佛号、菩萨名号或咒,也是一定要念到底。不要说,现在我生病了,念「阿弥陀佛」可能往生,就改念「药师佛」。这样子你的力量就没有了,不可以这样的。这个病如果不是该走的病,他是会好起来的。你念佛消业,病还好得快些。你不要以为阿弥陀佛只会助你往生,阿弥陀佛也会使你的病好起来啊!你就是坚持一个佛号,一定念到底,培养出不假思索的惯力,即使撞到车的那一刹那也能佛号不断,就可以稳保往生。其实,你能够做到这个程度的,除非是以前的业必须这样偿以外,绝对不会有撞车这样的事的。

有时候难以令人了解的,就是这个人是佛教徒,做很多好事啊,怎么又意外走的呢?大家一方面心里觉得很可惜,一方面又怀疑,为什么是这样呢?我要讲一个实事。唐朝三藏法师玄奘,大家都知道,他一个人历尽千辛万苦,九死一生走过沙漠,去到印度取经。在印度学经,在佛学辩论会上胜过其他的人,国王让他骑着白象游街,要他长住。他淡然处之。本来要去请佛经的愿,他还是完了这个愿,把经请回中国。唐太宗见他能力高、有智慧,想请他帮忙治理国家,他也拒绝了。他还是觉得这个千秋万世的事情要紧,就留在庙里老老实实地维持出家人的身份来译经。像这样的圣人,我们有几个比得上?我们做的一点善事、佛事算什么?但是这样的圣人到最后要死的时候还是生病。连他自己都觉得奇怪,说为什么我还要生病?韦陀菩萨就现身来安慰他了,跟他说:「这是因为你过去生中做了一些事情,现在必须这样子了一下;这是重的变轻了。这样子了一下宿业,就往生净土去了。」你要知道,像他这样的人,因为宿业的关系,到时候都还要生一场病才能走,那么我们一般人算什么?所以你不要有任何怀疑啊!宿业都是自己以前造的,谁也没有办法避免,果报还是得受啊!不过因为修行的结果,已经是大的化小,小的化无了。

佛经里一再强调的是不可以诽谤正法。这一点很重要,需要讲解一下。有时候因为你太努力要提倡净土宗,你的眼界又不能大到能看到别的时候,你就跟人家说密宗不行啊!禅宗不好啊!当然密宗有很容易出流弊的地方;比方密宗有修双身法,这是真正修到程度很高的人用「以毒攻毒」的方法来修。这里就很容易发生毛病。密宗本身是正法,他那样做是有道理的。他的基本道理是:平常我们都是说要做好事、做好人,规规矩矩一路走下去,当然不会有问题。但这等于是在温室里,花朵长得好,或是在游泳池里游得很好,一旦把你往大海里丢的时候,遇到惊涛骇浪,就沉下去了。他在没有遇到诱惑的环境时都是很好的,他以为他已经都没有问题了。但是当他遇到一个诱惑的环境,他那个病根若还没有断,他就又做出不对的事情来了。密宗的高法,并不是刚开始学佛的人都可以学的。必须先有显教的基础,修得很好了,再修密宗里的观想、气功,等修到一个相当高的境界时,才故意要在一个诱惑的环境中,修证到他的心还是纯洁的。就是所谓的「柳下惠坐怀不乱」的境界。禅宗的二祖,他修到后来,赌场也去啊!妓女的地方也去啊!人家骂他说:「你是出家人,怎么做这种事?」他说:「我自己在调心,关你什么事?」他那是修到粗的问题早就没有了,然后才在修心里极微细的问题。他要硬碰硬,就等于上战场一样。那当然不是我们一般人开始就能够修的;但你要知道,他那不是乱来;他是修到那个地步,他要成佛,必须连这种微细的病根全部除掉才能成就。所以双身法是有它的道理。要修到能修双身法的地步是很难的,我们也不是要修它,就不用详细讲了。

我讲一讲修双身法的密宗道理。佛、菩萨的法身是一个光明,是没有边际、一切都不见了,只有光明,也就是「常寂光」。这个光我们什么时候可能看到?普通就是临死的那一刻可以看到。死是一种过程,慢慢地进入死;你真正死的那一刹那会显现。我们平常人没有修练过的,那光比闪电还快地一下子就不见了。你没办法利用它,就是不能利用那个时候进入佛的国度去。而且这光是死的时候才显,我们平常不能利用它来修啊!我们不能到死的时候才修;修当然是指活的时候先修习。那个机会虽然是有,可惜不是我们平常修的时候。有一种是昏过去的那一刹那可以见到;打喷嚏打得很厉害时也可以见光。但这些都不会常有,不可能要等昏过去时候和打喷嚏的时候才修。还有睡觉也可能显光。照密宗的理论来讲,睡觉的程序就等于死亡的程序在显现一般,只是浅深有别。密宗里有教如何利用睡觉的时候修睡光,这是有可能的。再来剩下的一种是性交的高潮有光。我们普通人根本就看不到,因为普通人还没到高潮的时候就已经漏了;就不可能再继续,也就没有可能见到那光。密宗的行者,先要修到能够定的程度,再在定里面观本尊、修气功。经过气功的修练以后,全身气脉畅通,所以能够吸入的量跟普通人很不一样,并且气的质也变得纯净。而那样大的气量,又要至少能维持闭气两分钟以上一点都不漏出来。有这个能力的人,男的在正要射精的时候,能够把它吸回去,才能够继续下去,才能够达到高潮的顶点,而见到法身的光明。女子气功修到这个程度,月经就断止了。等见到这个光明以后,就不必再用性交的方法,只靠自己打坐就可以见到法身光明。密宗是藉用这个方法来修法身光明的;所以密宗、禅宗都各有它的道理。你要鼓励人家学净土是很好,但绝不能说别的宗派都不行啊!如果说什么「禅宗,都是口头禅、野狐禅!」「密宗都是骗人的,是婆罗门教啊!」这样乱骂、诽谤正法,后果是很严重的。照阿弥陀佛因地的愿来看,不准往生的有两种人;一种是犯了五逆重罪的,一种是诽谤正法的。禅宗、密宗都是正法;诽谤的话,你就被限制住了,不能往生了;岂不是太可惜了?

实修时最重要的是订一个定课。最好家里设一个佛堂,或是留一个地方供佛,供花、香、水、米……等。我写的《密乘初阶》这本书的头一篇文章叫〈佛坛陈设简说〉。关于安设佛坛的意义,位置的选择,安置佛像时的注意事项,经架、法器的放法,供品的陈设与添换,以及搬家、旅行时的处理方法等等,都有详细的解说。你们可以参考一下。

用念珠的好处,就是身、语、意都集中在念佛上,而且有助养成定课的习惯。每天至少念三圈、五圈或是十圈。这像练长跑,开始时每天只跑操场一圈,慢慢地过一阵子以后,耐力增加了,就变成跑两圈、三圈。念佛也是这样,开始时念三圈,慢慢地念多了就增加到五圈;要渐渐增加才好。你要练那个力量,不要得少为足,只念一点自己就觉得够了。只要有空,尽量念。定课是要养成一个习惯,免得每天至少的那一点都没有做到。其他时间如洗碗、煮菜时都可以念。煮菜时念佛,那吃到这个菜的人,就都得佛的加持了。洗碗时念佛,就想成饿鬼在吃那加持过的洗碗水,他们得的就真的是甘露。就是随时随地都可以念,没有什么忌讳的。什么坐月子不能念,生孩子不能念,没有这回事。时时刻刻可以念,睡不着觉正好念,念了还容易睡着;就是自己想得到的时候都可以念。开车时、排队时、扫地时、做的事头脑不用想事情时,都可以念。养成这个好习惯,慢慢变成梦里想起来也会念。在梦里念佛有什么好处?比方你做一个恶梦,在梦里念,可以转换恶梦。日常生活中情况最接近死亡的时刻就是睡觉的时候。死了以后还没转生的时候叫「中有」,或「中阴身」;那跟梦身是差不多的。我们是用比喻来了解的;这两种身当然不一样。梦里可以在水上走、天上飞,遇到东西冲过去也没有关系。如果练习到梦里也可以念佛,那你在中阴身时也就可能念佛。虽然已是死后,也是可能往生。阿弥陀佛是众生都救,中阴身时当然也救。这些当然是比较后面的事。我讲了是希望你不要小看「念佛」这件事。就算你没有心要习定,当念佛的工夫熟了,你一开始念佛,打坐的定境就自然出现了。所以这里面是深不可测;你真的要做到这个程度都是非常不容易,是修一辈子也修不完的。

传统的朝暮课诵本很长,有很多种咒,而且也不是以往生为主要目标而编的。我编了一本《净业朝暮课诵读本》,内容很短,适合一般现代人,并且是以西方三圣为中心。因为我们的目的是求往生,所以拜的主要对象是阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨、极乐世界的一切圣众,然后才观十方三世一切佛、菩萨。拜的时候,观正前方空中,中间是阿弥陀佛,阿弥陀佛的右手边是观世音菩萨,左手边是大势至菩萨,四周有西方极乐世界无数的圣众环绕,十方三世所有的佛、菩萨围绕在最外面。先把香、灯、水等供好后,你自己对着佛坛站着,观想自己的父亲站在自己的右边,母亲站在左边,亲戚、朋友,以及此生或宿生跟你有关系的人等都观想成在你前头,面向着佛。环绕着你的身后,第一圈是最需要你帮助的,在地狱里受苦的众生,第二圈是饿鬼,第三圈是畜生,再来是人类、阿修罗,以及天人。无论修任何法,开始时若能这样观,最好。这也就是修我们昨天讲的无限的一体——佛的法身。靠这个观想把菩提心扩大、发展起来,六道众生都一起来修佛法,十方三世佛、菩萨也都来加持了,那么整个法界就都想到了。一开始的时候这样想,我们刚开始修的人力量不够,没办法一直维持这样的观想,就在开始时想一下就够了。你就想成你在修,众生也都在修;你在念佛,众生也都在念佛;你在礼拜,众生也都在礼拜;佛、菩萨给你加持,也同时给所有的众生加持。我们拜的对象是以西方三圣为主,经典也是选三圣的经:《佛说阿弥陀经》,观世音菩萨的〈心经〉,以及大势至菩萨的〈念佛圆通章〉。这三经都很短。

大势至菩萨的〈念佛圆通章〉有两个重点。一个重点是鼓励我们「都摄六根,净念相继」。就是什么都不管,专心在佛号上面,而且佛号不断。这个方法很容易生效,就是所谓的「一心念佛」,容易得到结果。另一个重点是鼓励我们念佛,要像是母子互忆。佛、菩萨可怜我们,随时在想着我们,要帮助我们。我们念佛,就像是在想念自己的母亲一般;以这种心情来念,是很亲切的,觉得他是完全可以信赖的,跟你完全是一体的。这样念,我们才会懂得佛、菩萨的心情。


后面的持咒也是只用西方三圣的咒。阿弥陀佛的咒是「嗡 阿弥答哇 啥」。观世音菩萨的咒,也叫〈六字大明〉,是「嗡妈尼悲咪吽」。大势至菩萨的咒是「嗡 班札巴尼 吽 呸」。再来就是〈往生咒〉,是求能够往生西方。接着念佛号,就依自己定的数量做功课。念完了就回向。你也可以有自己的愿文,自己以之回向。回向的重点是希望众生都能够往生西方极乐世界,都能够成佛。后面附录的〈 白衣观音大士灵感神咒〉和〈千手千眼无碍大悲心陀罗尼咒〉,就看你自己愿意多念的就在持咒时加念。你要做早、晚课,一时找不到其他更好的课诵本,或修法时间有限的,就可以考虑用这本。这是我为了修净土的佛友们而特别编写的。

另外需要讲的是〈五会念佛〉的录音带。原本流通的〈五会念佛〉是先唱〈赞佛偈〉,中间唱佛号,后面有回向。这样适于早、晚课用。我想用来平常做工夫和临终助念,就把〈赞佛偈〉和回向部分省略,着重在不断念佛。若用六十分钟的录音带,半个钟头就要翻面,不方便;一百二十分钟的录音带,带子薄,放多了就容易断掉。所以我采用九十分钟的录音带录满了〈五会念佛〉的佛号部分,两面来回一直不停地放。这个录音带已经流通很多了,光是我经手送的已超过一千卷。而且我还编了一本《简介五会念佛法门》,是中文的。英文的《简介五会念佛法门》请曾宪炜翻译,金康英打字。因为外国人大都不懂简谱,现在等罗效平请朋友把正式的乐谱整理出来,就可以出版。这样中、英文的《简介五会念佛》就都有了。(补记:英译本现已出版。)

在日常生活中怎样利用这个录音带呢?在美国出门大都是开汽车,因此你一上车就可以放〈五会念佛〉录音带。也可以在自己的床头边准备一个小的录音机,要睡的时候,就可以放来听。而且临终时,就是在台湾要找人家给你助念也是很不容易的。特别是你又不知道你一定什么时候走,没法请人在那特定的时间里给你助念。有时候疾病拖上一个星期,或是一个月,你怎么办呢?那时要找人一班接一班,不断地助念是很不容易的。特别是在美国,佛友们都住得很远,你忽然心脏病发作了,打电话找人都来不及;朋友还没到,你已经要走,那怎么办?所以,你一定要平常就准备一个录音机,临时朋友来不及赶来助念,就自己放这个〈五会念佛〉录音带。平常只要有佛缘的,都有希望往生去,何况我们是佛教徒,好好在修的。使用录音带是个方便法门;比方你在住院疗养,医院的访客时间一过,就不准他人留在病房里,更谈不上助念,那时候自己有录音带就可以放来听了。特别是要教小孩子念佛,往往感觉困难。但是电视里的广告,每一条怎么讲、怎么唱,也没人教他,只要看多了、听多了,他就都会了。同样的道理,我们只要经常放这个录音带,不用勉强他,不久他就自己跟着唱了。我儿子那时候还不到两岁,每天睡觉时放给他听,他就「陀佛!陀佛!」地跟着唱了,慢慢地「阿弥陀佛」四个字就都会唱了。他还很喜欢听,他睡觉时就说我要听「阿弥陀佛」。习惯了以后,就给他种下了种子,所以这个方法不得了。

还有一点,我们听了很多道理,或是读了佛经以后,觉得很有道理,就开始念佛了。念来念去,就是理智在念;理智在念,感情很难进去,就没有整个地投入念。唱歌就不一样,歌一唱起来,人的心就开了,情感就流露出来。所以有的人听〈六字大明〉歌,听着听着,眼泪都流出来了;也有很多人听了〈五会念佛〉感动得落泪。唱〈五会念佛〉这个方法很重要。你要跟着唱,要学会唱,要常常唱。这样你这个人不光是在理智方面改了,而是整体地改了。这是一件不得了的事啊!我对提倡〈五会念佛〉的祖师敬佩得不得了。

近代的观本法师,他写了一本《香光阁随笔》。他的学问很渊博,在那本书里讲了乐理,〈五会念佛〉的意思也讲得非常详尽。他提到头一个提倡〈五会念佛〉的净土宗第四祖法照大师,他是怎么会的这个法子?就是法照大师在衡山闭关时,定中去到西方极乐世界,在那里风一吹,宝树、鸟啊,所发出的声音就是唱的佛号,很好听;他就学着唱。出定以后传给众人学唱。所以这是阿弥陀佛教出来的一个很微妙的方法。要使社会风气改变,大家一起念「阿弥陀佛」,声音单调,不容易感动他人,可是用唱的就很容易感动他人。

净土五经会通资料全集》这本书两头都各编有一个次第。从字是横排的这边第十四页有〈念佛四十八法〉。我师傅照着《阿弥陀经》、《无量寿经》和《观无量寿经》三经,一个经配了十六种念法。这个你自己看也都可以懂,但我觉得这些这样列出,看起来很复杂,不容易把握他是以什么原理来列这些念法的。如果知道这些原理,你自己就容易照着这些原理,知道在什么样的情况下,要怎么样念佛。所以我从这些念佛的方法整理出五个原则:

一、随时随地念。我们念佛主要是靠「熟能生巧」,靠着习惯的力量,慢慢地达到一心不乱。比方《阿弥陀经》的第十六个方法是「一心念佛」,也可以解释做时时刻刻心中只有佛。《观无量寿经》的第五个方法是「散乱勤劳念佛」。不管你是在散乱的时候,日常生活中不是打坐的时候,都是在很努力地念佛,叫「散乱勤劳念佛」,也就是随时随地念佛。《观无量寿经》的第六个方法是「善立方便念佛」,就是不管什么时候都在设法跟念佛配合起来,也就是「随时随地念佛」这个基本原则的延伸。

二、以心转境念。比方(一)「离亲念佛」,(二)「即亲念佛」,(三)「与上善人念佛」。不管是在什么样的环境之下,你的心总是在佛号上面。不管是顺境、逆境,都把它做为是念佛的时候。顺的时候,藉念佛提醒自己不要被这个顺境迷了暂时的快乐不会长久,不是永远的安乐,要不被顺境冲昏了头,我还是念下去。逆境的时候,你就想现在虽是很困难,是要磨练我,若临终了磨练还更难。在苦难的时候,我还是要念,这很不容易,因为你有时候遇到很大的事故,心神都乱了,那时候要念就很不容易了。但是你要想这就是磨练我的时候,要以心转境,越难我就越要念。不管客观上环境是顺、是逆,在主观上都是我修行的机会,转一切境为修法的机缘,就把一切境都活转过来了。不再是被动地沉溺,而是主动地调和。

三、观想配合念。比方《阿弥陀经》的第六法是「与六方佛念佛」,第七法是「与六道众生念佛」,第八法是「入极乐世界念佛」。这些是观想,不要以为是妄想。我们所以看不到是因为我们还没有定的基础。若是定功好的人,观的时候就可以真的看到。这些观想是训练我们一面体会佛、菩萨的恩,一面发慈悲心、菩提心,想到众生等。「观想配合念」的方法是比较深的,刚开始念佛的人不一定非观想不可。若是你做不到一边念,一边观,就在开始念佛以前先这样想一下,然后再念。这样做,久了还是有很大的好处,心胸会渐渐开阔。

四、佛理配合念。《阿弥陀经》第十六条「一心念佛」也属于配合佛理。浅言之,是指能够定在佛号上的一心;深一层的意思是指整个法界融为一体,没有对立,那样的一心。如果懂得这些道理,念佛就跟佛理配合了。还有「悟世非常念佛」也是配合佛理。佛教我们一切无常;我们应该以「一切无常」的观念配合来念佛。当你在念佛的时候,你可以想成整个法界里没有东西阻隔,这里有人在念佛等于是大海里一个波,不断向四面八方扩展。现在临终的人,跟你本来是一体的,你念佛,他那里就会传到佛波,藉此因缘他就可能往生。随时都有千千万万的众生正逢临终之时,你这里声声佛号,就使千千万万众生因之得以往生了。像这样你若能明白法界一体的道理,配合起来念佛就很有意义。为什么有的人一辈子关在深山里念佛?不要以为那样的人都是自了汉;有些那样的人是已经知道不需要出来了。什么是「成佛」?成佛是能够「不起双跏渡十方」。他在定里面观,观什么人,什么人就得加持,病就减轻了,业就消了,福慧也增长了。专修的人,修到后来,不是一定非到你面前来才能帮助你呀!你以为他只是关在一个山洞里,证量上他已经是整个法界无所不在,而在不断地做救渡的事情了。他可以一辈子就在那里,还是有他的价值在。

五、方便调节念。《阿弥陀经》第五条「结七念佛」。这是短期闭关,专门念佛。《阿弥陀经》第十四条「经行绕佛念佛」。这是当你久念,又不耐久坐时,以经行念佛来调节。有的人以为一定要坐着念,其实不是,随时随地都可以念。比方闭关专念,不可能整天坐着念,就要起来走着念。比方顶礼时,身体在动作的同时,心里不断维持念佛。这些方法的讲究主要是对治与调节。有时候稍爱睡又想维持念佛,就用大声念来对治。念久了、念累了,就改成小声念或默念。怕吵到别人或人家不喜欢听,就只用默念。睡不着觉时也可默念佛号。像上述这样对治、调节,你知道了大概的原则,实修起来就比较容易。

关于修法方面,我们在美国周末有两天假日,就可以闭个周末关。像夫妇还没小孩的就很理想,两个人可以轮流闭关;一个在闭关,一个就护关。单身的把自己的公寓关起来就可以了。闭关最主要的目的是什么?是隔离世俗,专心修法。要如何闭关呢?以周末闭关来说,通常是星期五黄昏,众鸟归巢的时候入关,直到星期一早上才出关。比方规定佛堂和厕所是闭关的区域,就禁足在这里面,活动不超出这个范围,同时还要禁语。闭关期间,除了念佛、念经、念咒,就根本不讲话了。若有必要告诉护关的人要送什么东西进来时,顶多就是写张纸条,但也要尽量避免。在关房里还是可以睡觉,不是闭关就不睡觉,连午睡都没关系,主要是要调节得宜。在关房里就不做世间的事了;信件不读、报纸不看、电话不接、访客不见。在里头不是读经,就是念佛、念咒、拜佛、经行、打坐等等修行的功课,自己调节着做。也可以订一个目标,比方这次闭关是专门念佛,或是专念〈四皈依〉。也不一定非念多少不可,可以念多少算多少。练习闭关,其实也很容易,只要指定哪些地方是活动范围就可以。常这样做有好处,功夫容易进展。

听众问:「闭关时可以不可以吃饭?」

当然可以吃饭啊!护关的人帮助闭关的人准备食物,并摒除一切外缘,使闭关的人得以专心修行。我以前住公寓的时候,有一间房是有浴厕的。到周未我把门关起来,里面就是我的关房。我太太把三餐送到门口,我就拿进来吃。如果你是一个人住就很方便,你就关起来做给自己一个人吃就可以了。

听众问:「那就不要买菜了?」

买菜,可以在闭关以前买好了,放在冰箱里准备好。

我们讲了几点实修方面的重点,除了跟人结佛缘、发菩提心、发愿、拜佛、菩萨以外,最好在院子里放一个香炉,早晚点支香,供山神、土地。不是我们信佛了,就可以不理神明了。这样是不对的。像在迈阿密好的住宅区就要特别给警察局多付些钱,请他们加派巡逻。要修行并不容易,修行时可能宿业现前,要遭小偷、遭火灾什么的。你请山神、土地神帮忙照顾,他们比警察还有用。警察是事后才来,聊尽善后的责任。他们是事先预知,可以先把他们赶走。我们对山神、土地神是尊敬,不是乱讨好。我们请他们来做我们的护法;我们在修行,请他们照顾邻居这一带都好,使修行顺利。这样甚至邻居烧了,都还可能免了我们。我们这样拜山神、土地神,也是跟邻居结缘,求的是合境平安。你这样做是会得到好处的。我平常初一、十五做烟供,供山神、土地。有一次闭关时梦见山神变一隻金色的豹,坐守在关房门外的阳台上。这些虽然是平常看不到的,但是你做了是会得到好处的。早晚一柱香,供他们,只要你心意到,他们就知道了,就会保护你。

听众问:「需不需要供品之类?」

逢初一、十五添一些供品是很好的;你就一直只是天天上香也可以,他们主要是吃香。佛、菩萨也是教我们要念天、敬重护法。我们拜山神、土地神并不违背佛法,而是请他们做护法。这回我带来的〈护法诸天名表〉,也是基于这个意思而制作的。我师傅曾经提过,如果能把护法诸天尊的名字列成一个表来拜,佛法容易兴盛起来。以前,释迦牟尼佛传教很不容易啊!那时全是印度教的世界,为什么能够弘法?还是因为护法诸天护持的功德非常大。在他们的护持下,佛法才能弘扬、流传到现在。

护持佛法诸天尊名位表〉(表后面把这张表的制作过程详细地说明了)制作的方法,是先找出《大藏经》里头记载着释迦牟尼佛生平的经籍,再一本本地研判。有些经虽然也讲到他的生平,但是讲得不多,或是不详细,我就不取。记载得详细的经典都列出来了。若你对释迦牟尼佛的生平有兴趣,从这张表的后面可以得知有关的主要经籍。然后我从这些经典中挑出来两部,一部是《普耀经》,一部是《释迦谱》。《普耀经》里面对于天神的名字记载得很详尽。其他的经虽然也提到诸天护法的事迹,但是他们只记载最重要的帝释及四大天王,而没有提到其他天神的名字。《释迦谱》是梁朝僧祐作的。他读到很多关于佛的传记,这本讲这样,那本讲那样。他就照着佛一生的经历,挑出这些经中讲得比较详细、重要的部分,集中在一起,编成一本《释迦谱》。

我们就以这两部经书为依据,依照护法的事迹,把哪一尊先出来,哪一尊出现多少次,都记录下来。有时候同一尊天,在同一部经里,用好几个不同的名字,那就只挑一个名号做代表了。谁护法的事迹多,谁的名次排在前面。如果有些天神护法事迹一样多,就以谁先来护法,谁就排在前面,这样就很公平。找出来的天神正好是九十尊。在这表里,上面的位子高;同一排里面,中间这一尊地位最高。最上一排的中间是释提桓因,帝释,他功劳最大,他就安在这个最高位。再依印度、西藏延袭释迦牟尼佛传下来的规矩,以右手边为尊位。所以帝释的右边是大梵天王,是第二尊位。四大天王以北方的毗沙门天王功劳最大,排在帝释左边。这样先右后左继续排下去。这里面有一个很有趣的是第二排的中间,位居第十名是诸天玉女。这些玉女他们本来都只是随从,跟着在做事的,在那里散花、洒香水呀。但是照他们做事情的多少来看,他们高据第十名。所以,这个排法不是以他们在天上的地位来排,而是以护法的功绩来排的。我以学校里做学问的方法,用在佛法的弘扬上。这张〈护持佛法诸天尊名位表〉跟我编的《密乘初阶》一样,把出处、编的方法都详列出来。以后的人如果觉得我的原则不理想,或是他有更多的资料了,就可以基于已有的这些资料加以改进。表的两边还加了一副对联:?

文佛八相成道曾蒙诸天勤护持,
正法亿载弘扬仍赖众圣竭忠贞。

「文佛」,就是指释迦牟尼佛。古人翻译的时候照「释迦牟尼」的「牟尼」翻音,然后又简化成「文」,到后来就变成「文佛」了。释迦牟尼佛「八相成道」,是指他一生的主要事迹,如怎样降生、怎样出家、怎样转法轮、怎样涅槃等,有八项重要事迹,就叫做「八相成道」。「曾蒙诸天勤护持」,是赞叹他们过去的功绩。「正法」是指佛法。「亿载弘扬」,就是以后还要久远弘传下去。「仍赖众圣谒忠贞」,就是请他们继续护持。这样子供奉他们,他们当然很高兴、欢喜,也就会竭力帮助我们,加持我们,使我们修法顺利,佛法也会因此兴盛起来。

听众问:「请问林居士,我们应该把护法供在哪里?」

一般是把护法供在佛、菩萨的旁边,比佛、菩萨低的位置,或是供在佛、菩萨的
对面。供在佛、菩萨对面的意思是便于他们看到佛、菩萨的号令。护法们待命注视着佛、菩萨;佛、菩萨下了命令,他们就赶快去执行。

听众问:「我们供护法的时候,应该怎样做?」

你可以还是跟原来一样的上供。你只要记得想说佛、菩萨吃过了,护法们就吃剩下的甘露。有的修密宗的人,有护法跟他们感应比较强的,就特别设一个护法坛。在护法那边,又摆一个小桌子,供上香、灯、水等,就看自己的情形而定。所以,跟佛、菩萨一起供也可以,分开供也可以。比方说,你们这个共修会,也许将来想成立一个道场;道场是比较正式的地方,就特别供一个护法坛比较好。

除了念佛是你的主课以外,劝人念佛、流通经书,也要常常做,尤其是录制〈五会念佛〉录音带送人是很好的。有的人不信佛,你就只说,这种音乐睡不着的时候听很好。就像这样轻描淡写的,人家比较容易接受。你这样就跟人结了佛缘。他听了觉得好,就会再来。你若一开始说得很严肃的,这个要怎么皈依,那个要怎么磕头,就会把人家吓跑了。

除了做这些以外,还可以施食;「施食」就是晚上供些米给鬼吃。正式的仪轨有〈蒙山施食〉,那个仪轨我也不会,而且其中有很长一段要会念会背的。你若不会〈蒙山施食〉,就做简单的;像我念〈六字大明咒〉:「嗡妈尼悲咪吽」,或是念「嗡阿吽」,将一些米观想化为大海那么多的甘露,放在外面给他们吃,就可以了。做施食有一个必要条件,就是你一开始做就不能间断;像养小动物一样,不能饿它。不可以今天给了,明天不方便就不给。你有诚心给他,又是如法持咒加持过的,他会来吃甘露的。有的人修得好,偶尔忘记施食就去睡觉了;他们没得吃,还来拉衣服啊!做施食这件事情,也培养你的慈悲心,也给他们结了佛缘,双方都受益。此外,你平日还可以去坟场给鬼类念佛。到你要走的时候,宿世的冤家债主都会来闹你,不希望你往生,因为你一走他们就讨不到债了。到那时,家里这些人有的根本就是宿生的冤家债主啊!有的那时候就跟你闹呀!他不晓得,还以为他那样做是对你好。那时候,会替你挡冤鬼的,就是你平日结缘的这些鬼了。你现在供给他吃,到时候,鬼打架就给挡回去了。人没有办法,他们有办法。所以,施食是有长远的好处的,虽然目前看不到,但却是真的。

还有放生也是很有意义的事。佛法的一切道理,要从「无常」和「轮回」的观念去了解它的意思。你要知道我们人自己的命随时会怎样都不晓得;在一切都变化无常的情况下,你看到有些动物将要被杀,就专程去花钱、花工夫把它买下来,又把它送到安全的地方去放掉;这样等于是置自己的生死于度外去做这件事。而且,你这样做,虽然放的生命有限,但你发的心却是无限的。虽然你的力量有限,只能买几隻,但你发的心却是希望所有的众生都能免除轮回的苦,实际上受益的就不仅仅是被放生的这些动物了。这样无尽的悲愿藉放生而彰显传扬;放生的人也从其中学到了无限开阔的心胸和对有情无限的关怀。

在台北市,餐馆里一天吃掉的,光是鸽子就有几万隻,你能放的生命又有多少?这是听到我放生用了很多钱,亲友之一提出的质问。虽然能放的很少,但是愿力无穷。我们希望能去施救的悲愿和佛、菩萨救渡我们的悲愿是一样的。轮回是无止尽的,佛、菩萨以其悲心愿力还是不停地设法救渡众生。这些被放生的动物运气很好,在那么多动物之中,只有那么几个幸运儿。虽然放出去不一定活得长久,在野外可能两、三天就死了,但是能延这几天也是不得了,那么多同类都是当时就被杀死的。畜生要转生做人,本来是很难的。我们放生的时候又给他们念皈依、念〈六字大明咒〉、念〈往生咒〉等等;虽然过几天牠就死掉了,但是因为有了皈依、闻咒的佛缘,即使不是直接往生,也可能因而转生做人啊!或者转生到天界去;这些对他们来讲可真是「三生有幸」的大事,所以放生本身有很大的意义。而且,比较起来,流通经书是很好的、长远的事,但效果缓慢。你送人一本经书,他什么时候真的读了,什么时候真的懂了,什么时候真的依经修行了,都不知道,而且往往是久后的事。放生像是现款,马上做了一件好事,硬是救了一些命。所以遇到紧急的事,遇到生病,你要求马上得佛力加持的时候,最快的方法就是放生。听说越南难民那时候要逃出来很难,一条船有四百多个位子,大家坐着挤满一船。用很多黄金,人家也不见得给你一个位子。你得到位子出海以后,也不一定顺利,说不定就漂到海上死掉了。还有要出来也要给守关的人买路钱,守关的人才睁隻眼、闭隻眼,让你过去。要是有的要跟你捣蛋,多要些金子,怎么办?为了要求顺利逃生,有的人就请海外亲友替他们放生。放了以后,就容易出来了。

放生这件事是很值得做的,但现代放生的社会问题是,往往与保护环境生态的法律冲突。这些法令是为了维护环境的生态,因此我们在放生的时候,就要先仔细研究了。如果要放在公园,要先跟公园的管理处打听,是否可以放。以前我们在一个公园的大湖里,五年内一共放了三千隻龟。它们又会生小龟,只要天气一妤,岸边都是龟出来晒太阳。那边太多龟不能再放生,我们又开车找别的地方。后来找到邻郡山上的公园,只有那一家答应收啊!那里有两个湖,一个大,一个小。大湖没去几次,就放了一千隻龟,又放满了。现在再去放的,就放在小湖,没多久就又会满了。如果我们到处乱放,一般大众还不了解佛法,就会把我们想成也是一个奇奇怪怪外来的教派。这样一来,成见作祟,他们就少有机会来瞭解佛法了。

从前,我们去中国城买白鸽子来放生;这些白鸽子是人圈养出来的,而不是野生抓来的。后来,我们再去那里,当地人告诉我们这些圈养的鸽子放了,不会觅食,没几天都会死掉;所以放生很难。当时你免牠被餐馆拿去杀了,过了不久牠又饿死了。唯一的安慰是你跟牠结了佛缘,使牠往生的机会增加了。有时候放生,也有其它实际的问题存在,就是动物死在那里,对环境卫生也不好,当地的居民就会不高兴。所以,我们放生也要兼顾到保护环境。从事生态的保护,也要注意,不要变成一种政治性的活动,整天要去游 行示威;这样做跟我们修佛法是不调和的。还有一种做法,成立一个非营利的机构,大家捐钱,看哪个地区需要生态保护,就买下来做为公家的产物。在佛友们的管理下,你要禁止打猎,就禁止打猎,可以做得很好。其实古时候有些庙里面自己凿了很多放生池,放了来养。我们也可以往这方面来努力。

听众问:「基督教的天主,道教的玉皇大帝是在哪一个位置?」
严格讲,要有实修的,天眼开的人,才能够看到;他就能告诉你实际的情形。还有一个方法,就是在《净土五经会通资料全集》里有一个诸天的表——从这里过来第八十页,〈与其他宗教所属天的比较〉。陈上师指出哪一类的天,在哪一个程度,大家可以回家自己仔细看。有的人说,其实都是一个神啊!只是回教叫一个名字,基督教又叫另一个名字。我认为这是不正确的;这种说法只是他自己的猜想。其实不是只有一个神。以我修的经验来看,是有很多各种不同的神;一方面各教的理论系统不同,另一方面各教所尊崇的神也是不同的。

听众问:「基督教的耶稣,是在哪一个天呢?」

在基督教里没有打坐,只有祈祷;主要强调的是有信心、爱心和做好事。所以,耶稣升的是欲界天;而色界天、无色界天都是定以后的境界。

今天我们就讲到这里。


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